EL PODER DE LA NATURALEZA EN NUESTRA SALUD

La naturaleza es el antídoto para el mundo ocupado y estresante de hoy.  No hay nada como estar en lo profundo de un bosque o sumergido en el mundo natural completamente separado de la urbe, eso proporciona una sensación inexplicable de conciencia tranquila.

Los únicos sonidos son los de su propia respiración, pasos, el viento, el susurro de los árboles y los movimientos de las criaturas que llaman hogar a la naturaleza.

Pero el hecho es que muchos de nosotros rara vez experimentamos esto.  Cada vez más personas se alejan de la naturaleza hacia pueblos y ciudades.

Muchas ciudades tienen hermosos parques, pero visitarlos no es lo mismo que sumergirse profundamente en el campo.

El gran explorador de la naturaleza y ecologista John Muir dijo:

Todos podemos beneficiarnos de hacer el esfuerzo de abandonar nuestras viviendas urbanas y pasar tiempo en la naturaleza.

De hecho, existe evidencia clara de que las personas que aprecian la naturaleza y hacen el esfuerzo de pasar tiempo en ella son más felices, más saludables y más creativas.  La naturaleza reduce el estrés y nos ayuda a encontrar el significado y conectarnos con nuestro verdadero ser.

Ahora hay muchos estudios disponibles que revelan los beneficios psicológicos de la naturaleza.  Toda la investigación apunta al hecho de que cuanto más cerca estamos de la naturaleza, más felices nos sentimos.  En esencia, la naturaleza es un poderoso antidepresivo.

Un estudio, realizado por científicos en Japón, monitoreó los efectos de una práctica conocida como «Shinrin-yoku», que literalmente significa bañarse en el bosque.

El estudio incluyó experimentos de campo en 24 bosques en todo Japón, con un total de 280 participantes.  En cada experimento, los científicos enviaron a la mitad de los participantes al bosque, y la otra mitad a una ciudad.  Al día siguiente, los que pasaran tiempo en el bosque serían enviados a una ciudad y viceversa. Al final, los científicos descubrieron que quienes pasaban el día en los bosques tenían «concentraciones más bajas de cortisol, pulso más bajo y presión arterial más baja».

En otras palabras, los participantes estaban decididamente menos estresados ​​cuando estaban en la naturaleza que en un entorno urbano.  Entonces, si te sientes deprimido o un poco abrumado, sal a caminar por el bosque, eso mejorará tu estado de ánimo.  Los humanos nunca fueron destinados a ser confinados a concreto y acero el 100 por ciento del tiempo.  Dentro de estos entornos, es fácil sentirse uno más de la multitud.  Pero cuando entramos en la naturaleza, recordamos que todos los organismos vivos están conectados.

La naturaleza, en el sentido más puro, es donde tanto la serenidad como lo salvaje coexisten en armonía.

Cuando lo visitamos, nos sentimos pacíficos e incómodos a la vez.  Quizás esto se deba a que toda la vida comenzó en la naturaleza y toda la vida termina allí.

La naturaleza es la mejor maestra del universo: nos susurra que incluso en medio del caos, la vida encuentra la manera de continuar.

Caminar en la naturaleza fortalece nuestro sistema inmunológico y nuestros músculos. No solo nuestras mentes se benefician del tiempo en el bosque, sino también nuestros cuerpos.

Existe evidencia generalizada de que los productos químicos emitidos por las plantas, conocidos como fitoncidas (aceites esenciales de madera), ayudan a fortalecer el sistema inmunológico de los humanos que están expuestos a ellos.

Las plantas emiten fitoncidios para protegerse de los insectos y la podredumbre.  Un estudio de la Escuela de Medicina de Nippon en Tokio descubrió que cuando los humanos respiran estos productos químicos, aumenta el número de células de muerte naturales, un tipo de glóbulo blanco, en nuestros cuerpos.

Las células de muerte naturales son vitales para nuestro sistema inmunológico, ya que cazan y matan tumores o células infectadas.  Por lo tanto, caminar en la naturaleza podría terminar salvando su vida. Sin mencionar que el senderismo es una de las actividades más saludables.  Una simple caminata de 60 minutos puede quemar hasta 500 calorías. También es más fácil para nuestros cuerpos que correr, lo que ejerce mucha presión sobre las articulaciones.

Al mismo tiempo, el senderismo reduce la presión arterial, lo que significa que puede ayudar a prevenir enfermedades del corazón. También fortalece los músculos y puede ayudar a perder peso. El senderismo a menudo conduce a algunas de las vistas más espectaculares del planeta.  Entonces, más allá de los beneficios para la salud física y mental, salir a la naturaleza simplemente por la estética es razón suficiente. Nuestras mentes se vuelven más agudas y más inventivas después de pasar tiempo en la naturaleza.

Uno de los aspectos más perjudiciales de la sociedad moderna es que pasamos demasiado tiempo en nuestros teléfonos y dispositivos digitales.  Cada vez que estamos aburridos, inconscientemente los alcanzamos.  En realidad, existe una gran cantidad de evidencia de que el aburrimiento ayuda a aumentar la creatividad, en el sentido de que nuestras mentes pueden deambular por nuevos territorios.  Traducción: Necesitamos bajar nuestros teléfonos y alejarnos de ellos con mucha más frecuencia.

Un estudio de investigadores de la Universidad de Kansas y la Universidad de Utah reveló que pasar tiempo al aire libre y lejos de todas las distracciones tecnológicas nos hace más intuitivos y creativos.

Los investigadores enviaron a 56 participantes en excursiones de senderismo que van de cuatro a seis días en las zonas silvestres.  Durante este tiempo, a los participantes no se les permitió usar ningún dispositivo electrónico.

En última instancia, los investigadores encontraron que los participantes mostraron un aumento del 50 por ciento en la creatividad, la atención general y las habilidades para resolver problemas después de varios días en el desierto, lejos de la tecnología.

Si esto fue o no una consecuencia directa de la exposición a la naturaleza o menos tecnología requiere más investigación para determinar. Pero esto aún sugiere que los entornos naturales estimulan el cerebro de maneras que la civilización no puede, mejorando nuestras habilidades cognitivas y encendiendo nuestra imaginación.

En consecuencia, no sorprende que muchas de las mejores obras de arte, literatura y música de la historia fueron producidas por aquellos que realmente apreciaron la naturaleza y pasaron gran parte de su tiempo en ella. El desierto es un amigo, sanador y musa que no pide nada y lo da todo a cambio.

Anne Frank escribió: El mejor remedio para aquellos que tienen miedo, se sienten solos o infelices es salir… Creo firmemente que la naturaleza brinda consuelo en todos los problemas. El bosque está listo y esperando, todo lo que tienes que hacer es salir y caminarlo.

¡Disfruta el viaje!

Fuente: Ian Banyard

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