Qi gong

Esta antigua práctica de energía puede parecer lenta y aburrida, pero en realidad es bastante desafiante y puede beneficiar su mente y cuerpo.

Cuando Grace Yoon solía pasar junto a grupos de personas mayores que practicaban qigong en el barrio chino de la ciudad de Nueva York, nunca les dio una segunda mirada.  «Pensé,‘ Qigong es para personas mayores que no pueden moverse tan rápido pero que todavía quieren hacer algo de ejercicio «, dice Yoon, de 33 años.

Entonces, cuando su médico le recomendó que lo intentara para controlar el estrés hace nueve meses, Yoon se mostró escéptica.  Pero como coreano-estadounidense, Yoon también estaba íntimamente familiarizado con el concepto de qi, la energía de la vida que fluye por todo el cuerpo y el elemento protagonista en la antigua práctica de energía que es el qigong.  De hecho, el negocio que estaba en el proceso de iniciar —la ardua tarea de la cual provenía su estrés— era una línea herbal coreana de bienestar llamada Qi Alchemy.

Con las presiones del emprendimiento que la están afectando en forma de indigestión, tensión muscular y ansiedad, decidió probar el qigong.  Nueve meses después, Yoon está enganchada, apareciendo en su estudio de qigong de West Village una vez por semana por lo que ella llama su «entrenamiento meditativo».

«La lentitud del movimiento me ayuda con mi paciencia, y los principios taoístas son similares a los del kundalini yoga, que comencé a practicar justo antes del qigong.  Ambos usan trabajo de respiración y meditación para revitalizar la energía interna ”, dice ella.  «Qigong me ayuda a tomar mis estresores internos y convertirlos en energía y vitalidad».

Aunque los movimientos son lentos, exquisitamente, a veces, «en realidad es muy, muy difícil», dice, «especialmente en la ciudad de Nueva York, donde todo se mueve tan rápido.  Sé que saldré de clase sintiendo una sensación de paz y equilibrio internos «.

Qigong: moviendo energía intencionalmente

Qi está a nuestro alrededor, es el aliento de vida que fluye a través de cada célula del universo.  Qigong (pronunciado «chee-gung») significa «trabajar con el qi» y es un antiguo sistema de medicina energética que consiste en movimientos lentos y suaves y meditación.  Al igual que con la acupuntura, tui na (masaje terapéutico) y muchas otras formas de trabajo de energía oriental, su objetivo es estimular el flujo de qi en todo el cuerpo.  Los practicantes se enfocan en tomar conciencia de la energía que los rodea, luego siguen una serie  de movimientos lentos e intencionales diseñados para mover esa energía de maneras específicas.

Parte de la belleza del qigong radica en su unión de movimiento con pensamiento e intención, dice el médico de acupuntura Dava Michelson, un médico de qigong médico que ha estudiado, practicado y enseñado qigong durante dos décadas.

«Si alguien simplemente levanta los brazos sobre su cabeza, ese es un movimiento calisténico», explica, «pero en el momento en que imaginas una intención, es que estás reuniendo la energía de los cielos, los planetas, el sol y la luna».  y moverlo hacia abajo a través del chakra de la corona y a través del cuerpo, no es solo un movimiento calisténico;  estás aprovechando y cultivando energía «. Debido a que el qi está a nuestro alrededor y también dentro de nosotros, el qigong, dice Michelson, es» una forma de conectarnos con la naturaleza y el universo «.

La postura es de suma importancia en la práctica, dice Kenneth Cohen, destacado maestro de qigong y autor de The Way of Qigong: The Art and Science of Chinese Energy Healing.  «El primer y más importante principio del qigong es la relajación, y para estar relajado, debes tener una buena alineación», dice.

Además de garantizar que el peso de uno se distribuya uniformemente a través de ambas piernas y el núcleo, hay un concepto llamado hundimiento, o chen, en el que sientes como si todo, tus hombros, tu abdomen, tu pelvis, se hundieran en el suelo.  «Hay una sensación distinta de que todos los tejidos del cuerpo fluyen hacia abajo, como si estuvieras desarrollando raíces profundas en la tierra», explica Cohen.  Al mismo tiempo, «estás creciendo alto y tu cabeza se está estirando, por lo que hay una maravillosa sensación de amplitud».

Si tuviera que tomar una sesión de qigong para principiantes, es posible que se le pida que comience con un ejercicio de respiración de todo el cuerpo.  De pie con las piernas separadas al ancho de las caderas, las rodillas suaves y los brazos a los costados, te prepararás para moverte con una respiración abdominal lenta y profunda.  Luego, tus brazos se levantarían juntos frente a ti, lentamente avanzando hacia arriba mientras inhalas.  En la parte superior, se separarían y barrerían suavemente sobre sus respectivos lados a medida que exhalas.

Al incorporar el elemento consciente, su instructor podría pedirle que sienta como si estuviera dibujando qi, o energía, desde los pies hasta la cabeza en la inhalación.  Ese qi podría traer consigo una sensación de calor u hormigueo.  En la exhalación, exhalarías cualquier qi estancado.  La rutina completa se repetiría varias veces y luego se invertiría.

También hay movimientos para caminar como Mo Ca Bu («el paso de molienda»), que presenta pasos lentos y metódicos hacia adelante y hacia atrás, desplazando con precisión su peso en una pierna a la vez y tocando la bola de cada pie al suelo a medida que cambia  .  (Su nombre se debe a que el movimiento en forma de media luna de las piernas recuerda la acción de moler la tinta en la caligrafía china). Otros movimientos incluyen Rolling the Ball (imaginando tu qi como una bola sólida que sostienes entre tus manos) y el Doble  Helix, en el que las manos se utilizan para crear un patrón de figura ocho, representativo del infinito.

Si esto suena similar al Tai Chi (Tai ji Quan), estás en lo correcto;  Tai Chi es un estilo de qigong.

Tratamiento de enfermedades con Qigong médico

Hay varias formas de qigong, que incluyen taoísta, budista, marcial y médico, explica Louis Komjathy, PhD, codirector fundador y profesor principal de la Fundación Daoísta y profesor asociado de teología y estudios religiosos en la Universidad de San Diego.  La mayoría de las formas operan típicamente fuera del sistema de meridianos de la medicina tradicional china de 12 meridianos primarios y ocho vasos extraordinarios.  (Los meridianos son vías de energía ubicadas en todo el cuerpo, correspondientes a órganos particulares).

Esta filosofía es crítica para entender el qigong médico.  Junto con la acupuntura, la medicina herbal y el masaje médico, es una de las cuatro ramas principales de la medicina tradicional china, pero quizás la menos conocida.

Se cree que una dieta pobre, lesiones, cirugía, supresión de emociones y envejecimiento pueden causar interrupciones en el flujo de qi.  Al igual que la acupuntura, el qigong médico trata a las personas facilitando el movimiento del qi a través de los meridianos.  Michelson explica que los practicantes de qigong médicos están entrenados para sentir diferencias de energía basadas en vibraciones o temperaturas que sienten que emanan de un paciente, ya sea a través del tacto y la palpación o desde la distancia.

Debido a que el qi puede pasar a través de la ropa, los pacientes permanecen vestidos durante las sesiones médicas de qigong, generalmente acostados boca arriba en la mesa de tratamiento.  En la mayoría de los casos, el tratamiento es sin contacto, similar al reiki.  Según el Colegio Internacional de Qigong Médico, es posible que sienta varias sensaciones a medida que el médico se mueve y dirige el qi a través de su cuerpo, incluido el calor, la frescura, el hormigueo, la vibración o las contracciones.  Estas sensaciones son energía estancada que se libera.

También puede sentir una inundación o liberación de emociones, incluidas las desagradables que se han mantenido reprimidas.  Se cree que esta liberación emocional después de un tratamiento es beneficiosa para el bienestar psicológico y fisiológico.

El qigong médico es popular en China, donde se emplea en varios «hospitales sin medicamentos».  Qigong ha sido o está siendo estudiado por su impacto potencial en una gran variedad de condiciones de salud, incluida la presión arterial alta,

diabetes tipo 2, depresión e intervención temprana en niños con autismo.

Un área que promete mucho es la oncología, específicamente para ayudar a los pacientes con cáncer a controlar los efectos secundarios del tratamiento.  La investigación del Centro de Cáncer MD Anderson de la Universidad de Texas y publicada en la revista Cancer relacionó el qigong con tasas reducidas de depresión y una mayor calidad de vida en las mujeres que se someten a tratamiento para el cáncer de seno.  Otra investigación sugiere que el qigong ayuda a aliviar la fatiga en los hombres que reciben tratamiento para el cáncer de próstata.

Las posibles teorías detrás del impacto beneficioso del qigong sobre el cáncer incluyen un mejor funcionamiento inmunológico, una mayor circulación sanguínea y una mayor elasticidad de los vasos sanguíneos, y una mayor tolerancia al dolor.

En un mundo donde la mayoría de las visitas al médico se deben al estrés o condiciones relacionadas con el estrés, Cohen y otros expertos creen que el qigong promete mejorar una variedad de problemas de salud, desde la diabetes hasta la demencia, cuando se usa como una terapia complementaria o integradora.  (Aunque no es un sustituto de la atención médica necesaria, enfatiza Cohen, quien fue la primera persona que enseñó qigong en las escuelas de medicina de EE. UU.). Como practicante de yoga, insta a los yoguis a probar esta práctica más lenta pero de ideas afines.

«Espiritualmente, son muy similares, con énfasis en la quietud interior y la tranquilidad interior.  Los efectos mentales —resiliencia, menos depresión, relajación— también son bastante similares ”, dice.  «Pero creo que el qigong es una herramienta exquisita de autorregulación, [que nos da el control de] aspectos de nuestra fisiología generalmente considerados más allá de nuestro control, como la presión arterial, el suministro de oxígeno a las células y el flujo sanguíneo periférico y cerebral». Si te interesa introducirte en esta práctica busca instructores en Directorio Holístico SanarteList

Fuente: Leslie Goldman, SONIMA

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