Tanatología

Estudio y descripción del proceso a morir, la muerte y los mecanismos psicológicos para tratar con ellos.  La tanatología se preocupa por la noción de muerte como se percibe popularmente y especialmente por las reacciones de los moribundos, de quienes se siente que se puede aprender mucho sobre cómo abordar el enfoque de la muerte.  La tanatología (del griego thanatos, «muerte») como disciplina profesional cobró impulso después de la publicación de varios libros relacionados con el tema, incluyendo

El significado de la muerte (1959), editado por Herman Feifel, y La psicología de la muerte (1972) por Robert Kastenbaum  y Ruth Aisenberg.  En general, los psicólogos han acordado que existen dos conceptos generales sobre la muerte que ayudan a comprender los procesos simultáneos de vivir y morir.  El concepto de «mi muerte versus tu muerte» enfatiza la creencia irracional de que mientras «tu muerte» es una certeza, se puede hacer una exención en «mi caso». El segundo concepto, «muertes parciales versus extinción total» enfatiza la creencia de que  experimentando el duelo después de la muerte de amigos y familiares, una persona se acerca lo más posible a darse cuenta de una «muerte parcial». Estas experiencias colorean la actitud del individuo hacia mayores pérdidas personales, que culmina con la pérdida final, la vida misma.

En 1969, la psiquiatra de origen suizo Elisabeth Kübler-Ross conceptualizó cinco etapas para enfrentar la enfermedad terminal: negación, enojo, negociación, depresión y aceptación.  Aunque la mayoría de los tanatólogos aceptan las etapas de Kübler-Ross, también reconocen que estas etapas no ocurren ni con regularidad predecible ni en ningún orden establecido.  Además, las cinco etapas de Kübler-Ross no son más que reacciones generales a muchas situaciones que implican pérdidas, no necesariamente la muerte.  Raramente una persona moribunda sigue una serie regular de respuestas claramente identificables.  Con algunos, la aceptación puede venir primero, luego la negación;  otros pueden cruzar constantemente de aceptación a negación.

La tanatología también examina las actitudes hacia la muerte, el significado y los comportamientos del duelo y la pena, y las cuestiones morales y éticas de la eutanasia, los trasplantes de órganos y el soporte vital. Encuentra especialistas en Tanatología en Directorio Holístico SanarteList

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